mercredi 28 avril 2021

Disparition de l'astronaute Michael ''Mike'' Collins (1930-2021)


L'astronaute Michael ''Mike'' Collins nous a quitté aujourd'hui à l'âge de 90 ans.

C’est par un communiqué de la famille sur les réseaux sociaux (Facebook et Twitter) que nous avons appris le décès de l’astronaute Michael Collins survenu ce mercredi 28 avril. Il avait 90 ans.
<< Nous avons le regret de vous informer que notre père, et grand-père, bien-aimé est décédé aujourd’hui, après une vaillante bataille contre le cancer. Il a passé ses derniers jours, paisiblement, accompagné de sa famille à ses côtés >>.

 Pilote du module de commande de la mission Apollo 11, il est celui qui est resté en orbite autour de la Lune pendant  que Neil Armstrong et Buzz Aldrin marchaient sur la Lune le 20 juillet 1969 (heure Houston). 
Au retour de ceux-ci du sol lunaire ; Collins pu prendre cette photo unique : Toute l’humanité sauf un.

Michael Collins est sélectionné en 1963 dans le Groupe 3 de la NASA (il avait déjà tenté, sans succès, la sélection du Groupe 2 en 1962). Il est pilote de chasse puis pilote d’essais de l’US Air Force avant sa sélection.

Il est d’abord affecté au programme Gemini où il est la doublure de James Lovell sur Gemini 7 en décembre 1965 avant d’effectuer son 1er vol avec Gemini 10 en tant que pilote en juillet 1966. Il y effectuera deux sorties extravéhiculaires.


Il est ensuite affecté à la mission Apollo 8 avec Frank Borman et Bill Anders. Mais un problème d’hernie discale cervicale le retire de cet équipage et il se retrouve affecté à Apollo 11. A l’époque, on ne sait pas encore qu’elle sera la première mission à se poser sur la Lune.

On connaît la réussite et le succès d’Apollo 11 ! Les noms d’Armstrong et d’Aldrin sont entrés dans l’histoire. Mais celui de Michael Collins, le 3
ème homme d’Apollo 11, est aussi entré dans l’histoire, même si son nom est beaucoup moins connu que ceux des deux premiers hommes à avoir marché sur la Lune.

Le rôle du 3ème homme d’un équipage Apollo est primordial, puisque c’est lui qui récupèrent les deux autres qui sont à bord du LEM, tout simplement !

A chaque conférence qu’il donnait, on lui posait invariablement la même question :

<< Vous êtes si proche de la Lune et vous ne vous y êtes jamais posé ! Cela ne vous a jamais dérangé, frustré ? >> Et Michael Collins répondait lui aussi invariablement :

<< J’ai toujours senti comme un privilège d’être sur Apollo 11, et d’occuper un de ses trois sièges ! Ai-je eu le meilleur des trois ? Assurément non, et j’ai été très heureux d’avoir celui que j’avais ! Je n’ai jamais eu de sentiment de frustration, j’étais heureux de la place qui était la mienne ! >>.

Michael Collins, qui était aussi peintre à ses heures perdues, est à l’origine du fameux patch de la mission Apolloo 11. C'est lui qui a dessiné l’aigle qui symbolise la mission (modifié ensuite légèrement par la NASA pour qu’il soit moins agressif).
l

Il prend sa retraite d’astronaute après le tour du monde de l’équipage (août à octobre 1969). Il aura passé 11 jours 02 heures 04 minutes dans l’espace.

A partir de 1971, il est le directeur du National Air and Space Museum à Washington, foction qu’il occupera jusqu’en 1978.

Il écrira plusieurs livres (Carrying the Fire ; Lift-off ; Mission to Mars et même un livre pour la jeunesse traduit en France par Fernand Nathan : En route pour la Lune).

Crédit : Collection Stéphane Sebile / Spacemen1969
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