mercredi 5 juin 2013

Lancement de l'ATV-4 Albert Einstein vers l'ISS - 5 juin 2013


 
Ce soir, à 23h52 (heure de Paris), a été lancé avec succès l’ATV-4 Albert Einstein depuis l’ELA 3 de Kourou.

L’ATV-4 a été baptisé pour rendre hommage à Albert Einstein.
Outre sa célèbre théorie de la Relativité E=mc2, Albert Einstein est un des personnages les plus populaires du 20ème siècle. De plus, plusieurs de ses théories ont été plus ou moins testées dans l’espace, et son apport a été très important dans le guidage des vaisseaux vers d’autres planètes.

Après avoir honoré un français (Jules Verne), un hollandais (Johannes Kepler), un italien (Edoardo Amaldi), voici donc honoré un germano-américano-suisse.

Albert Einstein sera lancé par une Ariane 5ES.

Ce lancement doit permettre à l’ATV de rejoindre la Station Spatiale Internationale pour amener du ravitaillement.

Astrium est en charge de la conception et de la fabrication de l’ATV pour le compte de l’ESA. Astrium a construit auparavant les trois premiers ATV et a en charge aussi la construction du dernier ATV 5 Georges Lemaître dont le lancement est prévu pour 2014.

Le module de service pressurisé a été construit par Thales Alenia Space.
C’est le 213ème lancement d’une Ariane et plus spécifiquement le 69ème d’une Ariane 5.

L’ATV a quitté Brême et EADS Astrium le 31 août 2012 où il a été construit afin de rejoindre Kourou en bateau. En tout il aura fallu 35 conteneurs en comptant les équipements de tests.

(Crédit Photos : Astrium)
Il est arrivé à Kourou le 18 septembre et commence sa préparation au bâtiment de préparation des charges utiles S5C.
(Crédit Photo : Arianespace)
Le 26 septembre ont eu lieu ses tests fonctionnels électriques.

Entre le 4 et 30 octobre, ce sont les tests du système propulsif qui ont été fait.

Entre le 12 et 26 novembre a eu lieu l’installation des panneaux solaires.

Et entre le 4 décembre et le 7 janvier 2013, c’est le chargement de l’eau et du cargo à sec qui a lieu.

A partir du 1er février a débuté la campagne de la préparation du lanceur.

L’ATV est transféré du S5C au S5B le 28 mars après l’assemblage mécanique de ses deux modules.
(Crédit Photos : Arianespace)

En avril, ce sont les phases de remplissages d’ergols de trois types :

- 2 tonnes d'ergols pour ses besoins propres (MMH/MON3 = monométhyl-hydrazine)
- 4,5 tonnes pour relever la Station Spatiale Internationale (MMH/MON3 également)
- 850 kilos pour Zarya (N204/UDMH = diméthyl-hydrazine asymétrique)
 
(Crédit Photo : Arianespace)
Le 7 mai, l’ATV est transféré au BAF (Bâtiment d’Assemblage Final) et le 10, il est intégré sur le lanceur.
(Crédit Photo : Arianespace)
Il est mis sous coiffe et est quasiment prêt.

Le 30 mai a eu lieu la répétition générale du lancement et le 3 juin, la Revue d’Aptitude au Lancement (RAL) confirme que tout est OK. Le 4 juin, le lanceur fait route sur sa zone de lancement.

(Crédit Photo : Arianespace et ESA)
A l’origine, le lancement était prévu pour avril 2013 mais en février, une petite anomalie a été détectée sur l’ATV et le lancement a glissé à mai puis, plus tard au 5 juin 2013.

Lors de ce lancement, c’est la plus lourde charge utile lancée par une Ariane 5 (battant ainsi le record de charge utile de l’année dernière avec l’envoi de l’ATV-3). En effet, ce sont plus de 20 tonnes (20 252 kg) qui seront envoyées.

Parmi les choses emportées outre les ergols (voir plus haut), il y a bien sûr de l’eau et de l’oxygène pour ravitailler les astronautes et l’ISS et des vivres (dont beurre de cacahouètes, parmesan, fraises, friandises, plats diététiques d’Alain Ducasse, chocolat, fruits secs,  …), des vêtements bien sûr, des affaires de premières nécessité (toilettes), mais aussi des souvenirs pour les astronautes comme des photos, etc…

Il y aura même un dessin de Tania, la célèbre astronaute de bande dessinées créée par le dessinateur belge Pierre-Emmanuel Paulis. Ce sera le 9ème voyage en orbite de Tania (un article bientôt à ce sujet). Elle redescendra sur Terre à bord du Soyouz de Luca Parmitano en octobre prochain.
 
Au total donc près de 2,6 tonnes de fret.

Le docking avec la Station Spatiale Internationale est prévue pour le 15 juin.

Le lancement en images

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