mardi 19 octobre 2010

Interview de Robert Thirsk, astronaute canadien qui a effectué 2 missions spatiales

Robert Thirsk est un astronaute de l'Agence Spatiale Canadienne.

Ingénieur en mécanique et médecin, il est sélectionné en comme astronaute en 1983. Il est la doublure de Marc Garneau, premier canadien dans l'espace, pour la mission STS-41G (1984).
Obstiné, et confiant dans son rêve de voler, il patiente 12 années avant d'effectuer sa première mission à bord de la navette Columbia pour STS-78 en 1996 (16 jours dans l'espace).

Il est la doublure de Roberto Vittori pour Soyouz TMA-6 en 2005.

Il devra patienter encore 13 ans pour effectuer sa deuxième mission spatiale.

Cette fois-ci, il décolle à bord de Soyouz TMA-15 pour une mission à bord de la Station Spatiale Internationale en tant qu'ingénieur de vol pour les Expeditions 20-21.

Il restera dans l'espace du 27 mai au 1er décembre 2009 pour une mission de 6 mois.

Il vient nous parler ici de sa première mission spatiale STS-78
Interview réalisée en mars 2010 à Paris.
How many years were you connected to the space program prior to your flight ?
I’m selected in 1983. My first flight was in 1996.
Long time but great time...
How did you feel prior to the flight ?
Excited and well-prepared.

What kinds of sensations did you experienced during take-off ?
The vehicle shakes a lot and the ride is pretty rough for the first two minutes as we are pressed back into our seats with twice our weight.
When the solid rocket motors burn out we hear a big bang in the vehicle with a flash of light as the solid rocket motors separate from the big fuel tank the shuttle is strapped to.
Now the ride smoothes we are pressed back into our seats with three times our weight for the last 2 ½ minutes of the ride.
This feels like a giant gorilla is sitting on your chest making it really hard to breathe !
After 8 ½ total minutes from lift-off, the main engines now stop and immediately we go from the being squashed by a gorilla on our chest feeling to weightlessness!

What was re-entry like ?
Lots of g-forces and bumpiness.
Better than Space Mountain at Disney World !

Were you glad to be back on Earth, or did you feel you could have spent the rest of your life up there ?
I could’ve spent another month or two in space, but I was happy to return to Earth and see my family.


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