mardi 26 octobre 2010

Rencontre avec Andy Scheer / Meeting Andy Scheer / Launch Pad Technician

Rencontre avec Andy Scheer, Launch Pad Technician, qui vient nous parler de son travail et de sa passion pour l'espace...
Interview réalisée en 2010
Q) How many years were you connected to the space program prior to selected as Launch Pad Technician and why have you choose this job ?
A) I didn’t have any real connection to the space program prior to getting the job working on the launch pad.
Space has always fascinated me though. I grew up in a small town in Ohio very close to where Neil Armstrong was born. There is a small museum there that I remember going to on at least one school field trip.
Like so many, the original Star Trek series is what cemented my interest in any and all forms of space explorations.
I would love an opportunity to go into space, and maybe some day I’ll get my wish. Until that day comes, having an opportunity to work on the space shuttle program isn’t a bad second place.
Q) How did you have trained as Launch Pad Technician ?
A) A mechanical aviation background is one of the most desirable traits to look for when selecting a new technician.
Having past experience in military aviation or an FAA Airframe & Powerplant license are generally considered key to even getting an interview.
Recently some schools have started to offer two-year degree programs for an Aerospace Technician certification that teaches many of the skills that will be required in any future program.
I had six years of military aviation experience as an Apache helicopter crew chief and a year at the Cessna Citation factory before I got the job at KSC. Q) What is exactly your job as Launch Pad Technician ?
A) Currently I am the lead technician in what is affectionately called the “Cryo Shop” on pad 39A.
Our shop is responsible for maintaining the pad ground support system that is used to service the orbiters internal fuel cell tanks with liquid hydrogen and oxygen.
Or secondary responsibility is to maintain the orbiters ground cooling system at the pad.
This system is responsible for cooling the orbiters internal components while it is on the ground.
This system performs the same function on the ground that the radiators mounted on the payload bay doors do in space.
Q) What is your best memory as Launch Pad Technician ?
A) I’m not sure about best, but certainly one of the most vivid was the first launch I saw standing in the shadow of the VAB.
Every part was spectacular. From the brilliant light of the solid rocket boosters to the vibration of that incredible thrust passing through my chest, every part was incredible.
Yet as amazing as that was, the part of that launch that stands out the most is the period of time between the launch and separation of the solid rocket boosters.
After the initial awe of launch I remember looking around at the other employees standing around me and wondering why no one was cheering or whistling or really saying anything.
With the exception of the giant rocket that had just launched, it was eerily quiet.
The announcer through the loudspeaker continued to give updates of the Shuttle’s status and progress.
Then, at just after two minutes into the flight, came the words everyone had been waiting and holding their cheers for.
As “successful booster separation” came through the speaker the cheers and whistles I had been expecting at launch finally came.
It was the fall of 2001 and even though it had been fifteen years since the Challenger disaster, for those who had seen it in person the first two minutes of flight might have been the hardest of the entire process.
Q) What is your most amazing space dream ?
A) My dream for space that I hope to see in my lifetime is that some form of space travel is as common and available as commercial airline travel is today.
We are seeing the very beginning of this already today.
There is still a long way to go and it is very likely that we will need technology that isn’t even invented yet to make this a reality.
This and much more will eventually come true given enough time and the considerable talent that is working on it.
It reminds me of a quote I have always liked from the English poet William Blake in the book “The Marriage of Heaven and Hell”.
It is “what is now proved was once only imagined”.
Humans can make anything a reality as long as we can imagine it.
Q) What is, for you, the most incredible space object ?
A) For me the most incredible space object isn’t one object, it is a picture of thousands of objects.
This picture(s) is Hobble’s ultra deep field image(s).
It is amazing to think that in such a small point in space so many galaxies could lurk.
Trying to wrap the average human brain around the distances and scale of those tiny images is a chore that can only lead to a headache.
A headache that is only compounded by contemplating the billions of objects that makes up each one of those tiny galaxies.

mardi 19 octobre 2010

Interview de Robert Thirsk, astronaute canadien qui a effectué 2 missions spatiales

Robert Thirsk est un astronaute de l'Agence Spatiale Canadienne.

Ingénieur en mécanique et médecin, il est sélectionné en comme astronaute en 1983. Il est la doublure de Marc Garneau, premier canadien dans l'espace, pour la mission STS-41G (1984).
Obstiné, et confiant dans son rêve de voler, il patiente 12 années avant d'effectuer sa première mission à bord de la navette Columbia pour STS-78 en 1996 (16 jours dans l'espace).

Il est la doublure de Roberto Vittori pour Soyouz TMA-6 en 2005.

Il devra patienter encore 13 ans pour effectuer sa deuxième mission spatiale.

Cette fois-ci, il décolle à bord de Soyouz TMA-15 pour une mission à bord de la Station Spatiale Internationale en tant qu'ingénieur de vol pour les Expeditions 20-21.

Il restera dans l'espace du 27 mai au 1er décembre 2009 pour une mission de 6 mois.

Il vient nous parler ici de sa première mission spatiale STS-78
Interview réalisée en mars 2010 à Paris.
How many years were you connected to the space program prior to your flight ?
I’m selected in 1983. My first flight was in 1996.
Long time but great time...
How did you feel prior to the flight ?
Excited and well-prepared.

What kinds of sensations did you experienced during take-off ?
The vehicle shakes a lot and the ride is pretty rough for the first two minutes as we are pressed back into our seats with twice our weight.
When the solid rocket motors burn out we hear a big bang in the vehicle with a flash of light as the solid rocket motors separate from the big fuel tank the shuttle is strapped to.
Now the ride smoothes we are pressed back into our seats with three times our weight for the last 2 ½ minutes of the ride.
This feels like a giant gorilla is sitting on your chest making it really hard to breathe !
After 8 ½ total minutes from lift-off, the main engines now stop and immediately we go from the being squashed by a gorilla on our chest feeling to weightlessness!

What was re-entry like ?
Lots of g-forces and bumpiness.
Better than Space Mountain at Disney World !

Were you glad to be back on Earth, or did you feel you could have spent the rest of your life up there ?
I could’ve spent another month or two in space, but I was happy to return to Earth and see my family.


mardi 12 octobre 2010

Interview de Michel Granger, artiste et créateur du logo du Premier Vol Habité français dans l'espace

Michel Granger est un peintre français, né à Rouanne en 1946.
Diplômé de l'Ecole des Beaux-Arts à la fin des années 60, il travaille au début des années 70 dans des revues et pour la télévision.
Michel Granger est surtout connu pour les pochettes de disques de Jean-Michel Jarre qu'il a réalisées et ses oeuvres relatives à la Terre.
Artiste aux multiples facettes, il excelle aussi bien dans le ''gigantisme'', comme avec ses oeuvres Traces ou Empreintes faites avec des chenilles de chars d'assault Leclerc ou AMX-10, et dans le ''miniaturisme'' puisqu'il est le créateur de plusieurs timbres-postes pour la France et les Nations-Unies.
En 1982, il créé le logo du Premier Vol Habité français pour la mission Soyouz T-6 qui verra Jean-Loup Chrétien devenir le premier français dans l'espace.
Starman, nom de l'oeuvre donné par Michel Granger à ce logo, est reconnu comme l'un des plus beaux logos/patchs de missions spatiales jamais créé.
Le cosmonaute Alexeï Leonov, premier homme à marcher dans l'espace et aussi peintre de talent, a baptisé ce logo : l'Apiculteur...
L'oeuvre de Michel Granger est mondialement connue et reconnue...
Il vient ici nous parler de son travail de création au sujet du logo de PVH et des timbres-postes qu'il a réalisé.
Interview réalisée en 2010 dans son atelier parisien.
Q : Comment avez-vous été ‘’choisi’’ pour la création du patch de la première mission spatiale habitée française ?
R : Moi, j’avais rencontré Daniel Meslée, et je l’ai rencontré, je m’en souviens, lors d’un dîner.
A l’époque je travaillais à la télé. C’était quelqu’un de la télé qui avait organisé ce dîner chez lui.
Et il y avait ce monsieur, qui m’a naturellement proposé de faire le logo.
Et moi, je n’étais pas trop, je ne savais pas trop, comment je pouvais faire un truc comme ça.
Et en fait, j’ai trouvé assez vite l’élément central, parce que pour moi, un mec qui part dans l’espace, c’est un homme-étoiles, c’était un personnage féérique composé d’étoiles.
C’est venu relativement vite. Je ne me souviens pas d’avoir cherché des jours et des jours, des heures et des heures, ça c’est sûr…
Bon, c’est aussi parce qu’ils l’ont accepté tout de suite ... (rires).
Parce que des fois, on trouve des idées comme ça, puis les gens n’acceptent pas. Donc on repart dans d’autres directions, et après, des fois on se perd.
Mais cela m’avait paru assez logique, pour moi, ce personnage, STARMAN, comme je l’ai appelé.
Q : Une fois que vous avez trouvé l’idée, le thème, vous a-t-il fallu beaucoup de dessins, d’esquisses ?
R : Si je recherche dans mes cartons, dans mes archives, je dois avoir tout cela, les esquisses, quotes, etc… Mais une fois, le personnage décidé, cela n’a pas été aussi facile.
Je sais qu’il y a eut des petites histoires par rapport au drapeau français à droite et drapeau soviétique à gauche, des petits trucs comme cela.
A cette époque, c’est des amis à moi, qui tenaient une agence, qui avaient récupéré la distribution du logo. Et je me souviens qu’il y avait eu un GROS problème.
Ils n’arrivaient pas à le faire fabriquer parce c’est du tissu spécial, et ignifugé pour les combinaisons, et qu’ils ne trouvaient personne en France pour le faire avec les étoiles brodées.
Cela a failli faire ‘’un incident diplomatique’’. Puis finalement, cela c’est fait en URSS, je ne sais plus chez qui.
Il n’est pas simple le logo à faire, avec les étoiles brodées.
Q : Au début, c’était des étoiles, puis cela a fini en points…
R : Bah, de toute façon, c’est toujours des points de pinceaux, c’est toujours des taches blanches (rires).
Mais le faire avec des fils, ce n’est pas évident…
Après, il y a eu es affiches, etc…
Moi, j’ai bien aimé faire ce travail.
Faire un logo comme cela, c’est super intéressant…
Q : Après, il a eu le timbre, le bloc. Lorsque l’on vous a dis ‘’On va faire un timbre du logo’’, qu’en avez-vous pensé ?
R : Je ne crois pas que cela ce soit passé comme ça.
Je crois tout simplement qu’on m’a dit un jour, tiens il y a un timbre qui a été fait…
Je n’avais plus les mains libres. Cela se passait en Russie, et ils ont dû faire plein de trucs avec, comme des cartes, etc…
En général, lorsque je fais un travail de ce genre, une commande, ils font ce qu’ils veulent avec… sous réserve bien sûr, que j’ai le BAT, que je n’ai jamais d’ailleurs… (rires), mais je laisse souvent faire pour que les gens puissent faire ce qu’ils veulent.
Q : Si vous aviez eu à faire le logo d’une mission spatiale passée, lequel auriez vous aimé faire ?
R : Toutes les missions sont intéressantes, je ne vois pas particulièrement ce que j’aurai aimé faire. Ou sûrement faire un logo, un dessin sur la Lune… oui, cela aurait été super …
Q : Puis vous êtes passé au timbre… Vous qui avez fait des œuvres monumentales, l’exemple de vos toiles avec des empreintes de chenilles de char d’assaut, comment arrive-t-on a passer du monumental au tout petit ?
R : Vous savez comment ? Quand vous êtes dans une voiture sur une autoroute, si vous avez une affiche, et bien si vous faites comme cela (entre pouce et index), vous voyez que l’affiche tient dans vos doigts, comme cela, avec la perspective.
Et bien, un dessin, vous le réduisez de la même façon.
S’il est bien fait, qu’il soit réduit ou agrandit, il garde toutes ses qualités, à condition qu’il soit bien lisible, bien construit.
Alors, en général, lorsque l’on travaille en petit, il faut, quand même, essayer de centrer sur une lecture rapide et facile.
Si je fais un dessin avec plein de personnages, ce n’est pas très bon pour un timbre… quoique…
La dimension n’est pas un problème pour moi…
Les timbres, j’en ai fais pas mal…
Pour les Nations Unies, j’en ai fais trois contre l’arme chimique.
Si ma mémoire est bonne, il y en a un qui devait sortir le jour de la guerre du Golfe.
Le Canard Enchaîné en avait parlé. Evidement, le timbre n’est pas sorti… La raison donnée était des erreurs à l’imprimerie, et qu’il avait fallu tout refaire.
Mais en fait, c’était bien la raison… technique et non politique… (rires). La date de sortie n’était qu’une coïncidence…
Puis j’ai fais une série de 6 timbres pour les Nations Unies sur la Prévention Routière, puis pour la France, j’en ai fais deux.
Ah, il y a aussi un autre timbre pour les Nations Unies qui n’est jamais sorti. Un timbre sur l’article 7 des Droits de l’Homme.
Q : Lorsque vous avez créé ces timbres, c’était dans le cadre d’un concours ou d’une commande spécifique ?
R : C’était à chaque fois des commandes. Je ne fais plus de concours (ndlr : la Poste demande à plusieurs artistes un projet de timbre sur un sujet, puis choisie celui qui lui convient). On ne s’investit pas de la même façon sur un concours…
Ah, si j’ai fais le concours des Marianne en timbre… Mais c’est différent, le timbre a une autre utilité que la commémoration. C’est pour un usage de tous les jours. J’avais bien aimé faire cela. Cela m’aurait plus d’avoir ma Marianne.
Q : Dans les années 70, vous avez travaillé avec une maison philatélique, la maison Thiaude, pour illustrer des enveloppes 1er jour…
R : Ah oui… ce remonte à loin (rires). C’est Claude Andreotto qui m’avait demandé cela…
Q : Sur certaines, on reconnait des illustrations que vous avez reprises plus tard pour Jean-Michel Jarre, l’album Equinoxe…
R : Oui, il y en a une… ce n’est pas tout à fait la même…
A l’origine, c’était une illustration pour un journal. J’aimais bien faire cela… Pour moi, c’était facile. Je me souviens avoir fait cela très vite, naturellement…
J’aime bien faire les timbres.
Pour la Prévention Routière, pour moi, la Prévention routière, c’est la carte… donc très vite, je peux dessiner, m’exprimer dessus…
Mais maintenant, il y a le GPS, il faudrait faire la même chose avec des images de cartes de synthèse (rires).
Pour les timbres des Nations Unies, je fais tous relire…
Le ‘’Books not Guns’’ avait été très difficile à faire.
Avec les Nations Unies, c’est très politique. Ces timbres, ce sont des gens des Nations Unies qui les utilisent, qui les mettent sur leurs enveloppes. Il faut faire attention à ne froisser aucune suceptibilité.
Q : Quel effet cela vous fait de voir une de vos œuvres sur des enveloppes, une œuvre qui voyage aux quatre coins du monde ?
R : J’adore cela … C’est vraiment un truc qui me plaît.
J’ai bien aimé travailler sur des cartes postales, sur des timbres, sur ce qui véhicule une image…
Le timbre, c’est extraordinaire…
Malgré sa petite taille, un timbre c’est monumental…
Si on les mets les uns à côté des autres lorsqu’ils ont tirés à des millions d’exemplaires, c’est monumental…
Ce sont des objets quotidiens, ce sont des images quotidiennes, qui ont beaucoup d’importance.
Les gens les choisissent afin que l’on s’en souvienne… Ils véhiculent un message…
Pour moi, faire un timbre, ce n’est pas mineur du tout, bien au contraire…
La fonction de l’image est de circuler, d’être vue… et le timbre répond à cette fonction, plus qu’un tableau original… Mais l’un ne vas pas sans l’autre…